¿Puede el optimismo hacerte más saludable?

Pensar en lo que puede hacer en lugar de lo que no puede hacer podría catalizar un cambio positivo en su salud. Esos datos están en un estudio de la década de 1990, y la evidencia científica continúa sugiriendo que aquellos de nosotros que vemos el vaso medio lleno reportamos una mejor salud mental y física que aquellos que ven el vaso medio vacío. Los optimistas esperan resultados positivos y hacen declaraciones a los demás y a sí mismos (lo que se conoce como diálogo interno) que se centran en "Yo puedo" en lugar de "No puedo". Los pensadores positivos hacen afirmaciones positivas, en voz alta o como parte de una narrativa interna, como "Estoy venciendo mi enfermedad" o "Elijo la felicidad". Los pesimistas, por otro lado, esperan lo peor. Aprendemos y entendemos el mundo que nos rodea a través de nuestras experiencias e interacciones personales, así como a través de nuestras reacciones a esas experiencias. Hay dos tipos de optimistas: el optimista disposicional, para quien el optimismo es un rasgo de personalidad (se podría decir que los optimistas disposicionales nacen así); y el optimista situacional, que es capaz de imaginar resultados positivos solo para algunas situaciones.

Los pesimistas caen en categorías similares. Aunque no está claro exactamente por qué el optimismo es bueno para nosotros, existe una asociación entre tener una perspectiva positiva y tener mejores habilidades de afrontamiento y una mejor salud cardiovascular. La enfermedad cardíaca, un término general para las enfermedades cardiovasculares múltiples (ECV), es la principal causa de muerte en los EE. UU. y mata a 610 000 estadounidenses cada año. Eso es uno de cada cuatro. En general, las ECV son responsables de la muerte de más estadounidenses que el total de muertes por todos los cánceres combinados anualmente. Pero cuando los investigadores de la Universidad de Illinois estudiaron específicamente los efectos del optimismo en la salud del corazón, encontraron que los optimistas autoinformados tenían entre un 50 y un 76 por ciento más de probabilidades de obtener buenos resultados en otras siete métricas. Esas son las mismas métricas descritas en la campaña Life's Simple 7 de la Asociación Estadounidense de la Salud (AHA): presión arterial, índice de masa corporal (IMC), glucosa plasmática en ayunas y niveles de colesterol sérico, ingesta dietética, actividad física y consumo de tabaco. Aunque varios estudios indican que el optimismo puede mejorar la salud del corazón, no está claro exactamente por qué y cómo las personas que piensan positivamente experimentan este y otros beneficios para la salud.

Se pueden aprender patrones de pensamiento positivos y estrategias de afrontamiento.

Los científicos señalan que las personas optimistas suelen tener mejores habilidades de afrontamiento cuando se enfrentan al estrés. Los pensadores positivos no solo pueden dejar de lado los sentimientos negativos mientras están en el momento: aquellos con pensamientos menos negativos tienen más habilidades de afrontamiento para mantener una mejor salud mental a largo plazo que aquellos con niveles más altos de pensamientos negativos. En un estudio, los investigadores pidieron a los participantes que reflexionaran sobre sus sentimientos de vacío, desesperanza o tristeza durante ocho minutos. Aquellos con una personalidad más pesimista no están condenados. Se pueden aprender patrones de pensamiento positivos y estrategias de afrontamiento. Una sugerencia es tratar de encontrar algo bueno en cada situación, especialmente en las difíciles. Por ejemplo, los expertos recomiendan que aquellos de nosotros que nos enfocamos naturalmente en los resultados negativos reenfoquemos conscientemente nuestros pensamientos en afirmaciones positivas y en imaginar resultados positivos en todas las situaciones, no solo en las difíciles. Y si bien puede sonar y sentirse tonto, repetir declaraciones positivas sobre uno mismo todos los días y practicar patrones de pensamiento positivos parece tener un efecto beneficioso en el cerebro.

El hábito ayuda al cerebro a reorganizarse, repararse y formar nuevas vías neuronales, como una remodelación interna. El diálogo interno optimista repetido puede remodelar los patrones de pensamiento del cerebro de un enfoque negativo a uno positivo, un proceso llamado "inducción de neuroplasticidad positiva". Esencialmente, si desea volverse más optimista, comience por reenfocar deliberadamente sus pensamientos negativos en positivos. Si lo finge el tiempo suficiente, descubrirá que ha entrenado su cerebro para tener una perspectiva menos negativa. La prominencia de la mortalidad es el momento en que una persona se da cuenta de que un día su muerte es inevitable. Cuando una persona es realista y está preparada para los signos – ibalopo – y efectos (inevitables) del envejecimiento, ¿es el optimista o el pesimista el que probablemente se enfrentará a las autopercepciones negativas del envejecimiento? Depende del estudio que leas, resulta. ¿Cómo pueden las conexiones emocionales ayudar a mi corazón? ¿Cómo afecta la insuficiencia cardíaca a la calidad de vida? ¿Qué es la psicología positiva? Asociación Americana de Psicología (APA). Bergland, Christopher. "El optimismo es bueno para tu corazón". Psicología Hoy. Carver, Charles S. y Michael F. Scheier. Tendencias en Ciencias Cognitivas. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Chopik, William J. et al. Psicología Social y Ciencias de la Personalidad. Conversano, Ciro et al. Práctica Clínica y Epidemiología en Salud Mental. DuBois, Christina M. et al. Revista Internacional de Cardiología. vol. 195. Páginas 265-280. Septiembre Forrest, Sharita. "Las personas optimistas tienen corazones más sanos, según un estudio". Oficina de noticias de la Universidad de Illinois. Hellerstein, David J. "Neuroplasticidad y depresión". Psicología Hoy. Hernández, Rosalba et al. ¿Puede el optimismo hacer una diferencia en tu vida?

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