Clases de papel reciclable

Directrices para el reciclaje de papel

El reciclaje de papel es el proceso por el cual el papel usado se convierte en nuevos productos de papel. Tiene una serie de importantes beneficios: Evita que el papel usado ocupe los hogares de las personas y produzca metano al descomponerse. Como la fibra del papel contiene carbono (absorbido originalmente por el árbol del que se produjo), el reciclaje mantiene el carbono encerrado durante más tiempo y fuera de la atmósfera. En la actualidad, alrededor de dos tercios de todos los productos de papel en Estados Unidos se recuperan y reciclan, aunque no todo se convierte en papel nuevo. Después de repetidos procesamientos, las fibras se vuelven demasiado cortas para la producción de papel nuevo, por lo que a menudo se añade fibra virgen (procedente de árboles cultivados de forma sostenible) a la receta de la pasta[1].

Hay tres categorías de papel que pueden utilizarse como materia prima para fabricar papel reciclado: residuos de fábrica, residuos de preconsumo y residuos de postconsumo[2] Los residuos de fábrica son recortes de papel y otros desechos de papel procedentes de la fabricación de papel, y se reciclan en una fábrica de papel. Los residuos preconsumo son materiales que salen de la fábrica de papel pero que se desechan antes de que estén listos para su uso por parte del consumidor. Los residuos postconsumo son materiales desechados después de su uso por parte del consumidor, como los viejos envases de cartón ondulado (OCC), las viejas revistas y los periódicos[2] El papel apto para el reciclaje se denomina «papel de desecho», y suele utilizarse para producir envases de pasta moldeada. El proceso industrial de eliminación de la tinta de impresión de las fibras de papel reciclado para fabricar pasta destintada se denomina destintado, una invención del jurista alemán Justus Claproth[3].

Materiales de reciclaje de papel

Es importante utilizar la terminología adecuada a la hora de definir el suministro de materias primas de nuestra industria y nuestros productos. Las definiciones incoherentes e incorrectas causan un sinfín de problemas en las normativas gubernamentales.

Contaminante. Cualquier elemento o material que reduzca la calidad del papel para su reciclaje o que, en grandes cantidades, lo haga irreciclable. Los contaminantes incluyen el metal, el papel de aluminio, el vidrio, el plástico, los adhesivos termofusibles o sensibles a la presión, los alimentos, los residuos peligrosos, el papel carbón, las cajas enceradas y los tejidos sintéticos. La recogida de papel mezclado con otros materiales reciclables durante el proceso de recogida puede aumentar los niveles de contaminantes.

Fibra. Pequeños trozos de material en forma de hilo que se tejen juntos para dar estructura y fuerza a los productos de papel. La fibra utilizada en la fabricación de papel proviene principalmente de la madera y del papel recuperado; el algodón también se utiliza para fabricar ciertos productos.

Papel mixto duro. Esta clasificación de papel recuperado suele incluir el papel kraft, el cartón ondulado y el papel de oficina, todos ellos con fibras más largas. También pueden incluirse los embalajes de cartón.

Grados de papel Isri

Uno de los artículos más comunes que reciclamos a diario, el papel, puede ser un reciclable complicado a veces. Debido a que el papel se fabrica con diferentes recetas, incluyendo distintos tipos de fibra y requisitos químicos, reciclar el periódico de ayer, la vieja lista de la compra o el número del mes pasado de Vogue no es tan sencillo como nos gustaría.

Entonces, ¿por qué es tan importante toda esta información sobre la calidad del papel? Según la EPA, las fábricas de papel tratan de comprar balas de papel recuperado que tengan una calidad de composición deseable y que cumplan las especificaciones que dan lugar a productos de contenido reciclado de alta calidad. En otras palabras, sus esfuerzos por clasificar correctamente el papel son cruciales para que estos materiales puedan reciclarse adecuadamente y no se contaminen. Con su ayuda, el papel reciclado tiene un gran valor y es una mejor solución que tirarlo al cubo de la basura.

Para facilitar el reciclaje al consumidor, la mayoría de los municipios ofrecen programas de recogida de un solo flujo para que los participantes reciclen todos sus materiales en un solo contenedor de recogida. Desde una botella de Coca-Cola vacía hasta una guía telefónica caducada, la recogida selectiva se ha diseñado para que resulte cómoda y fácil para el consumidor medio. La intención es no sólo aumentar la cantidad de materiales reciclables recogidos, sino también reducir el número de camiones de recogida necesarios. Lo ideal es que, sea cual sea el tipo de papel que se intente reciclar, un programa de flujo único lo acepte sin necesidad de preocuparse.

Reciclaje de papel mixto

Las fábricas de papel utilizan «recetas» que especifican el tipo de fibra y los requisitos químicos necesarios para el papel o cartón con contenido reciclado que se está produciendo. Las fábricas buscan comprar balas de papel recuperado que tengan la calidad de composición deseada y que cumplan con las especificaciones que resultan en productos de alta calidad de contenido reciclado. Los diferentes tipos de papel que se recogen generalmente para su reciclaje se clasifican en diferentes «grados de papel». La calidad de una paca de papel recuperado depende del tipo de papel que contenga la paca, que es el resultado directo del tipo de recogida y procesamiento utilizado para recuperar el papel.

Contenedores viejos de cartón ondulado (OCC), también conocidos como cartón ondulado: Las fábricas utilizan los viejos envases de cartón ondulado para fabricar nuevas cajas de envío con contenido reciclado, así como cartón reciclado para el embalaje de productos (cajas de cereales, cajas de zapatos, etc.).

Papel mixto: El papel mixto es una categoría amplia que a menudo incluye artículos como el correo desechado, las guías telefónicas, el cartón, las revistas y los catálogos. Las fábricas utilizan el papel mixto para producir cartón y papel tisú, como fibra secundaria en la producción de papel nuevo, o como materia prima en productos que no son de papel, como tableros de yeso para paredes, tableros de aglomerado, fieltros para techos, aislamiento de celulosa y productos de pulpa moldeada, como los cartones de huevos.

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