Clases de lipidos y sus funciones

Diferentes tipos de lípidos

Los lípidos incluyen un grupo diverso de compuestos que son en su mayoría no polares. Esto se debe a que son hidrocarburos que incluyen principalmente enlaces carbono-carbono o carbono-hidrógeno no polares. Las moléculas no polares son hidrofóbicas («temen al agua») o insolubles en agua. Los lípidos desempeñan muchas funciones diferentes en una célula. Las células almacenan energía para su uso a largo plazo en forma de grasas. Los lípidos también sirven para aislar a las plantas y los animales del entorno (Figura 1). Por ejemplo, ayudan a mantener secos a los pájaros y mamíferos acuáticos al formar una capa protectora sobre el pelaje o las plumas debido a su naturaleza hidrofóbica que repele el agua. Los lípidos también son los componentes básicos de muchas hormonas y son un componente importante de todas las membranas celulares. Los lípidos incluyen grasas, aceites, ceras, fosfolípidos y esteroides.

Una molécula de grasa está formada por dos componentes principales: el glicerol y los ácidos grasos. El glicerol es un compuesto orgánico (alcohol) con tres carbonos, cinco hidrógenos y tres grupos hidroxilos (OH). Los ácidos grasos tienen una larga cadena de hidrocarburos a la que se une un grupo carboxilo, de ahí el nombre de «ácido graso». El número de carbonos del ácido graso puede oscilar entre 4 y 36; los más comunes son los que contienen entre 12 y 18 carbonos. En una molécula de grasa, los ácidos grasos están unidos a cada uno de los tres carbonos de la molécula de glicerol con un enlace éster a través de un átomo de oxígeno (Figura 2).

Ceras lípidas

GlicéridosLos glicéridos (también conocidos como glicerolípidos o acilgliceroles) se forman a partir de la esterificación del glicerol con uno, dos o tres ácidos grasos. El glicerol es la columna vertebral de la molécula y los ácidos grasos son las colas. Los monoglicéridos se derivan del glicerol unido a un ácido graso, los diglicéridos se derivan del glicerol unido a dos ácidos grasos y los triglicéridos se derivan del glicerol unido a tres ácidos grasos. Un glicérido puede ser un acilglicerol, un glicerofosfolípido o un glicoglicerolípido. Un acilglicerol sólo contiene glicerol y ácidos grasos. Un glicerofosfolípido (también conocido como fosfoglicérido) contiene glicerol esterificado a dos ácidos grasos y un derivado de fosfato. Un glicoglicerolípido (también conocido como gliceroglicano) contiene ácidos grasos y glicerol unidos a uno o más residuos de azúcar.

FosfolípidosLos fosfolípidos tienen una columna vertebral de alcohol (normalmente glicerol) o esfingosina, dos colas de hidrocarburos y un grupo de cabeza derivado del fosfato. La cabeza de fosfato es polar (soluble en agua) y las colas son no polares (solubles en lípidos), lo que hace que la molécula sea anfifílica (soluble en disolventes polares y no polares). Por ello, los fosfolípidos pueden formar bicapas, como la membrana plasmática, que son estructuras de dos capas de fosfolípidos en las que los grupos de cabeza se orientan hacia un disolvente polar y las colas se orientan hacia el interior. Los fosfolípidos pueden ser glicerofosfolípidos o fosfingolípidos. Los glicerofosfolípidos contienen una columna vertebral de glicerol, colas de ácidos grasos y un grupo principal derivado del fosfato. Los fosfingolípidos contienen una columna vertebral esfingoide, un ácido graso y un grupo principal derivado del fosfato.

Clasificación de los lípidos

Los lípidos son grasas importantes que cumplen diferentes funciones en el cuerpo humano. Un concepto erróneo muy común es que las grasas simplemente engordan. Sin embargo, la grasa es probablemente la razón por la que todos estamos aquí. A lo largo de la historia, ha habido muchos casos en los que la comida escaseaba. Nuestra capacidad de almacenar el exceso de energía calórica en forma de grasa para utilizarla en el futuro nos permitió continuar como especie durante estas épocas de hambruna. Por lo tanto, las reservas normales de grasa son una señal de que los procesos metabólicos son eficientes y de que una persona está sana.

Los lípidos son una familia de compuestos orgánicos que en su mayoría son insolubles en agua. Compuestos por grasas y aceites, los lípidos son moléculas que aportan mucha energía y tienen una composición química principalmente de carbono, hidrógeno y oxígeno. Los lípidos desempeñan tres funciones biológicas principales en el organismo: sirven como componentes estructurales de las membranas celulares, funcionan como almacenes de energía y funcionan como importantes moléculas de señalización.

Los fosfolípidos representan sólo un 2% de los lípidos de la dieta. Son hidrosolubles y se encuentran tanto en las plantas como en los animales. Los fosfolípidos son cruciales para construir la barrera protectora, o membrana, alrededor de las células del cuerpo. De hecho, los fosfolípidos se sintetizan en el cuerpo para formar las membranas de las células y los orgánulos. En la sangre y los fluidos corporales, los fosfolípidos forman estructuras en las que se encierran las grasas y se transportan por el torrente sanguíneo.

Academia de Lípidos Khan

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Los lípidos son compuestos grasos, cerosos o aceitosos que son esenciales para muchas funciones corporales y sirven como bloques de construcción para todas las células vivas. Los lípidos ayudan a regular las hormonas, a transmitir los impulsos nerviosos, a amortiguar los órganos y a almacenar energía en forma de grasa corporal.

Los tres tipos principales de lípidos son los fosfolípidos, los esteroles (que incluyen los distintos tipos de colesterol) y los triglicéridos (que representan más del 95% de los lípidos de los alimentos). Los lípidos se encuentran en mayores cantidades en los alimentos fritos, las grasas animales y los productos lácteos como la nata, la mantequilla y el queso.

Aunque los lípidos son importantes para la salud, consumir cantidades excesivas en los alimentos puede provocar enfermedades como la aterosclerosis («endurecimiento de las arterias»), la hipertensión (presión arterial alta) y la enfermedad coronaria.

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