Clases de leucemia y sintomas

Tipos de cáncer de sangre

La leucemia es un tipo de cáncer que se encuentra en la sangre y en la médula ósea y está causado por la rápida producción de glóbulos blancos anormales. Estos glóbulos blancos anormales no son capaces de luchar contra las infecciones y merman la capacidad de la médula ósea para producir glóbulos rojos y plaquetas.

La leucemia puede ser aguda o crónica. La leucemia crónica progresa más lentamente que la aguda, que requiere un tratamiento inmediato. La leucemia también se clasifica como linfocítica o mielógena. La leucemia linfocítica se refiere al crecimiento celular anormal de las células de la médula que se convierten en linfocitos, un tipo de glóbulo blanco que desempeña un papel en el sistema inmunitario. En la leucemia mielógena, el crecimiento celular anormal se produce en las células de la médula que maduran en glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas. Existen cuatro grandes clasificaciones de la leucemia:

La leucemia se da tanto en adultos como en niños. La LLA es la forma más común de leucemia infantil, y la LMA es la segunda más común. Décadas de investigación han permitido mejorar enormemente los resultados de los niños diagnosticados de LLA. Las dos leucemias más comunes en adultos son la LMA y la LLC.

Leucemia alemana

La leucemia es un cáncer de la sangre. Es la forma más común de cáncer en la infancia. Las células cancerosas crecen en la médula ósea y pasan a la sangre. La médula ósea es el centro blando y esponjoso de algunos huesos. Produce células sanguíneas. Cuando un niño tiene leucemia, la médula ósea produce células sanguíneas anormales que no maduran. Las células anormales suelen ser glóbulos blancos (leucocitos). La médula ósea también produce menos células sanas. Las células anormales se reproducen muy rápidamente. No funcionan igual que las células sanas.

No se conoce la causa exacta de la leucemia en los niños. Hay ciertas condiciones que se transmiten de padres a hijos (hereditarias) que aumentan el riesgo de leucemia infantil. Pero la mayoría de las leucemias infantiles no se heredan.  Los investigadores han encontrado cambios (mutaciones) en los genes de las células de la médula ósea. Estos cambios pueden producirse al principio de la vida del niño o incluso antes de nacer. Pero también pueden producirse por casualidad (de forma esporádica).

Los síntomas dependen de muchos factores. El cáncer puede estar en la médula ósea, en la sangre y en otros tejidos y órganos. Pueden ser los ganglios linfáticos, el hígado, el bazo, el timo, el cerebro, la médula espinal, las encías y la piel.

Leucemia mieloide aguda

En la LMC, se produce un cambio genético en una versión temprana (inmadura) de las células mieloides, las células que producen los glóbulos rojos, las plaquetas y la mayoría de los tipos de glóbulos blancos (excepto los linfocitos). Este cambio forma un gen anormal denominado BCR-ABL, que convierte la célula en una LMC. Las células leucémicas crecen y se dividen, acumulándose en la médula ósea y pasando a la sangre. Con el tiempo, las células también pueden instalarse en otras partes del cuerpo, incluido el bazo. La LMC es una leucemia de crecimiento bastante lento, pero puede convertirse en una leucemia aguda de crecimiento rápido y difícil de tratar.

En la leucemia crónica, las células maduran parcialmente pero no completamente. Estas células pueden parecer bastante normales, pero no lo son. Por lo general, no combaten las infecciones tan bien como los glóbulos blancos normales. Las células leucémicas también viven más tiempo que las normales, se acumulan y desplazan a las células normales de la médula ósea. Las leucemias crónicas pueden durar mucho tiempo antes de causar problemas, y la mayoría de las personas pueden vivir muchos años. Pero las leucemias crónicas suelen ser más difíciles de curar que las agudas.

Tratamiento de la leucemia

La leucemia puede ser difícil de detectar porque los signos y síntomas son comunes a otras enfermedades no relacionadas. Saber a qué atenerse puede ayudarle a tomar la decisión de acudir antes a su médico de cabecera para que le haga un análisis de sangre.

Hay cuatro tipos principales de leucemia que se diferencian por el ritmo de avance del cáncer (agudo o crónico) y el tipo de célula madre sanguínea afectada (mieloide o linfoide). Algunos tipos de leucemia son más frecuentes a diferentes edades. Esto significa que los síntomas más frecuentes que experimentan las personas de diferentes edades antes del diagnóstico pueden variar.

Es importante que se ponga en contacto con su médico de cabecera si presenta más de uno de los síntomas mencionados. Dado que los síntomas son comunes a otras enfermedades no relacionadas, es poco probable que la leucemia sea la causa, sin embargo, es por esta misma razón que la leucemia puede ser difícil de detectar, ya que los signos y síntomas son tan fáciles de diagnosticar. Ponerse en contacto con su médico de cabecera puede ser crucial para descartar la leucemia u obtener un diagnóstico temprano.

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